Tourisme vert
Publié le 5 Juillet 2016 à 15h15 - 585 aff.

Saint-Germain-des-Prés

Dans un vallon cerné de collines boisées voici ce paisible village célèbre autrefois pour ses mines de fer. L’abondance de minerai inspira à des révolutionnaires peu chrétiens le nom de Germain le Ferrugineux. Mais les habitants du village n’acceptèrent jamais ce changement de nom. En 1795, les hommes revenus à plus de raison, rendirent son vrai nom au village et ce jour là fut pour tous une grande fête où l’on fit sonner toutes les cloches à la volée.

Le village de Saint Germain a été bâti dur deux niveaux :
- celui des rochers dominé par un château des XVIème et XIXème siècles et l’église qui peut s’enorgueillir de posséder une originale abside semi-circulaire du XIVème siècle et un splendide retable du XVIIIème siècle.
- celui du vallon, irrigué par les eaux du Ravillou avec le manoir de Saint-Pierre (XVème - XIXème siècles) et le pont du XVIIIème siècle qui enjambe encore aujourd’hui la rivière.

Au XIXème siècle le train fit une entrée triomphale à Saint Germain des Prés. Pour déjouer les pièges d’un relief tourmenté, un superbe viaduc avait été bâti, et la machine à vapeur pouvait renvoyer à la ronde l’écho de son halètement.
Aujourd’hui, la ligne Angoulème-Brive, créée par la Compagnie du Paris Orléans, a disparu mais les longues jambes du viaduc continuent de faire partie du paysage.

La Moranchie et ses alentours abritent un pigeonnier du XVIIème siècle, beaucoup de “Bories” sur le Causse, dont une à étage. À proximité, un monument a été érigé à la mémoire des aviateurs anglais tombés au cours d’une mission en 1944.

D’après “Excideuil et son pays”, page 143, par Merveilleusement Excideuil - Éditions de la Tuilière.

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